一个人的命运之中,个人奋斗与历史进程的比重

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来自:新浪网 作者:张佳玮_写字的地方

1492年,哥伦布发现了新大陆,此后百来年,欧洲冒险家趋之若鹜,在北美分割地头。

1607年,英国人在弗吉尼亚州建立了詹姆斯镇;一年后,法国人在加拿大建立起第一个永久殖民地。

虽说是前后脚到,但两边风格不同。

法国人主要想传教,希望印第安人皈依基督教;英国人却想做生意。

结果便是法国移民多承商人猎户,英国移民成了农民市民。

结果到1748年,加拿大的法国人大概有八万,而英国殖民地的人口超过百万。

时候久了,英国和法国自然要起冲突。

1748年,法国的加拿大总督,派了远征军,到如今的美国俄亥俄地界,以法王路易十五的名义,要兼并这地方。

英国人不甘落后,弗吉尼亚总督罗伯特·丁威迪动起了脑筋。

1753年,他派一个本地青年出发,去建立要塞:这个青年家族来自英格兰东北,自己在弗吉尼亚出生,算是英国血统北美人,又是弗吉尼亚本地人,挺好。

这青年会英语和拉丁文,也懂点实用数学。他曾奉丁威迪的命,向法国人递交最后通牒书,成为当地名人:看来挺靠谱。

这位青年被派出去建要塞,干得不错,21岁就封了中校。于是一年后的1754年,丁威迪再派他带领四百士兵,外带一些印第安人出发。

结果遇到了法国人,一场大战,法国指挥官朱蒙维拉被印第安人杀掉,但情势不妙,这位弗吉尼亚青年只好投降。

法国人要他签一份法语文书,可怜这弗吉尼亚青年,懂英语,懂点拉丁语,可是不懂法语,糊里糊涂签了,承认自己“刺杀了法军指挥官朱蒙维拉”。

以此为导火索,英法开始北美大战。

到1762年,战争打完,大家签了《巴黎和约》。

西班牙割让佛罗里达,法国割让了密西西比河以东的路易斯安那,于是英国控制了北美东半部。

英国枢密院院长约翰·卡特利特当时已在弥留之际,听了《巴黎和约》后大为满意,感叹:

“这是英格兰亘古未有的最光荣的战争和最光荣的和平。”

那位弗吉尼亚青年大概想不到,自己投降被捕那事,会为英国带来这么大的历史转折吧?

他自己也参加了战争,运气很好,在一场战役中外衣中了四发子弹,然而毫发无伤。

战争结束前三年,他厌倦了,辞职,结婚,当起了士绅。

到此也算是:一个普通人,参与了历史转折点,行吧,也告一段落。以后就回乡去,老婆孩子热炕头吧。

“打完这场仗我就回老家……”这话说来容易,有几个人真能回得去呢?

结束了吗?还没呢。

英国既然赢得了所谓史上最光荣战争和最光荣和平,从此在北美作威作福,但法国人记着这茬呢。

没有法国人竞争了,英国人开始肆无忌惮,在北美疯狂加税。

于是十年之后,就发生了我们历史课本上都会学的“波士顿倾茶事件”。北美人民开始跟英国殖民者对着干,寻求自己的权利了。

那位归隐的弗吉尼亚青年绅士,也只好出山:

这一次,他没站在英国人那边,却站在北美当地人这里。

这就是所谓美国独立战争。

最有趣的是,此前与英国人交战丢了地盘的法国,一直对英国恨得牙痒痒,找个机会就想报复。

1777年10月美国人赢下萨拉托加会战,美国人就想赶紧把这好消息告诉法国人——法国人最恨英国人嘛!快一起来踹英国人两脚!

11月1日,一条船带着这个消息离开波士顿,12月1日到达法国,三天后,当时人在法国的本杰明·富兰克林,就把这消息传得法国贵族尽人皆知,12月6日法王路易十六同意法美同盟,十一天后法国宣布支持美国独立战争;次年3月,英法两国进入战争状态,拉法耶特——后来这位爵爷的姓氏,在法国被用来命名一个著名的商厦,也就是中文里现在习惯说的巴黎老佛爷商场——正式与我们之前所说的那位弗吉尼亚小伙子合力,大家一起对付英国人了。

英国人一向自诩为当世最卓越海洋帝国,握有海权,美国人一开始吃亏,就是海军差一点。

但在北美独立战争期间,法国为美国解决了部分制海权问题。

而最后著名的约克敦会战,法美联军死75人伤199人,2/3是法国人——法国人也算是尽力了。

终于1783年,《凡尔赛条约》签订,美国独立。

英国殖民者倒霉了,法国人得意了:哎,你不让我吃北美,现在你也吃不到,活该!

结束了吗?还没呢。

美国独立时,参加了独立战争的法国贵族、23岁的圣西门——后来著名的空想社会主义者——认为,以美国独立战争为开端,欧洲现有的社会秩序都将发生极大的变化。

果然又六年之后,帮美国独立了的法国,自己爆发了众所周知的大事,巴士底被攻占,法王路易十六完蛋。

不止一位史学家认为,当时法国人闹事,是受了美国《独立宣言》天赋人权、人人生而自由概念的影响。

所以富勒先生在《西洋世界军事史》里这么说:

“路易十六批准法美同盟时,无异于为自己的死刑判决书签字。”

所以就是这么个故事:

一个英国血统北美出生的青年被法国人捉住了→

英法打起来了→

英国人赢得了北美,“最光荣的胜利与和平”→

螳螂捕蝉黄雀在后,法国人帮美国人搞独立,踹了英国人一脚→

螳螂捕蝉黄雀在后,美国独立又反过来让路易十六自己倒台。

英国殖民者和法王争来争去,最后一起倒霉。

您一定也注意到了:一切的起源,是那位不懂法语、被法国人捉住、不小心推倒了历史第一块多米诺骨牌的弗吉尼亚青年——当然他后来另有一番卓著功勋。

都说人的命运要看个人奋斗与历史进程,其实也可以这样想:

他的倒霉遭遇,无意间推动了历史进程,但随后自己也投入历史浪潮之中。

历史浪潮无法逆转,但哪怕自己不小心经历了不那么好的开始,还是可以有点其他作为的。

这位弗吉尼亚青年,就是美国第一任总统,乔治·华盛顿了。

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