做一个自由飞翔的步兵,美国席勒VZ-1单兵飞行器

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在二战刚刚结束没多久,美国就有人提出了单兵飞行器的设想,希望通过一些灵巧的设备提升步兵机动性,这种想法随着科技的进步,在50年代逐渐走向现实。

海军研究办公室是一个服务于美国海军和海军陆战队的部门,负责装备的开发工作,该部也是陆军技术指导代理,它在1953年与席勒公司签订合同研发一种单兵飞行平台,也就是后来的VZ-1 Pawnee,它的主要作用是探索飞行平台的军事价值,以及涵道风扇方面的技术。

VZ-1并没有一个成熟的固定型号,已经生产的几架原型机就是一个不断改进升级的系列机型,不过它们的基本形制一样,都有一个涵道式的风扇升力平台,使用活塞发动机提供动力,在平台上方设置士兵的站立位置,有护栏保护他。

其实VZ-1并不能像直升机那样达到比较高的飞行高度,它主要运用了地面效应,这种设计的好处就是对飞行器的动力需求不那么强,它本身脱离了地面飞行,减小了摩擦,有利于高速飞行,在碎石路面、沼泽等地形也能正常飞行。

第一架原型机使用2台水平对置的4缸发动机作为动力,单台输出40马力,它们驱动直径5英尺(约1.52米)涵道内的铝制共轴对转螺旋桨,总共有8片桨叶,飞行器下方安装小型的三点或四点式固定起落架,其实就是坚固的金属支腿。

飞行员通过安全带固定自己,有一个自行车式的控制把手,他有简单的油门和螺距控制设备,通过这两个可以调整飞行器的飞行高度,至于飞行的方向则通过飞行员倾斜自己的身体来实现,想往哪个方向开就往哪个方向适当倾斜。

美国陆军对原型机很满意,在50年代中期另外订购了原型机,越往后的原型机体型就越大,它们的螺旋桨直径更大,涵道更长。例如第二架原型机就将涵道直径增加到8英尺(约2.44米),发动机增加到3台,第三架原型机将涵道增加到像一个圆筒,起落架改为带有支撑的金属圆环,设计师还贴心的给飞行员设置了一个简易的座位。

通过对VZ-1的研究,设计师认识到涵道式风扇在小型飞行平台上的有益设计,不过这种单人飞行平台并不适合军事,它原本是打算用来提高单兵机动性的,可它的机动速度达不到要求,相对于单兵来说又显得笨重。

就这么个看起来就不太稳定的设备还缺少防护,造价显然比摩托车什么的要贵,敌方步兵班装备的普通轻武器就能对它造成有效伤害,这种高投入和低效能的武器确实没有继续发展的必要,目前有该系列的原型机和仿制品存放在不同博物馆可供参观。

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